Zwitserland: flatgebouw voor MCS-ers

maandag, 07 april 2014 - Categorie: Berichten Internationaal

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6 april 2014

Swiss building provides refuge for the hypersensitive
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LEIMBACH, April 6 — No smoking, no perfume, no mobile phone use — the list of rules at a newly opened apartment building on the outskirts of Zurich is long

For a reason: the structure has been purpose built for people who say exposure to everyday products like perfume, hand lotion or wireless devices make them so sick they cannot function.

“I have been suffering since I was a child. This will really move my life in another direction,” said Christian Schifferle, the 59-year-old head of the Healthy Life and Living Foundation (, the prime driver behind the project.

Schifferle and the other residents suffer from Multiple Chemical Sensitivity (MCS), a chronic condition not broadly recognised by the medical community. Those afflicted, however, believe it is sparked by low-level exposure to chemicals in things such as cigarette smoke, pesticides, scented products and paint fumes.

Twelve of the 15 apartments in the earth-coloured building in a remote part of Leimbach, on the outskirts of Switzerland’s largest city, have already been rented since it opened in December.

Many occupants also suffer from electromagnetic hypersensitivity, in which electrical circuits and radiation from wireless equipment make them equally ill.

“It makes me weak, anxious, I can’t breathe, my lungs hurt, and I get dizzy,” says Schifferle, who suffers from both conditions.

While living in the building will not cure Schifferle or others, it aims to make daily lives more comfortable for people whose conditions have often left them isolated and unable to hold jobs.

‘Only half alive’

Schifferle, who first felt sick from the fumes in his parents’ furniture factory when he was three or four, has lived most of his adult life in a trailer in the pristine Swiss Alps.

It was not until he was 35 and stumbled across an American book on MCS that he realised he was not alone, but it was another decade before he found a doctor who took him seriously.

“All my life it has been like I was only half alive,” he said.

The new building is the first of its kind in Europe, according to officials in Zurich who decided to play a pioneering role in helping people with what they called “a very harmful problem”.

They estimate about 5,000 people in Switzerland alone suffer from MCS.

The city made available the land and provided interest-free loans to help finance the SFr6.1-million (US$6.9-million or RM22.63-million) project.

“We wanted to help these people to have a calm home where they hopefully will be less sick,” said Zurich housing office spokeswoman Lydia Trueb.

With a mask covering his nose and mouth, Schifferle proudly shows off the 0.0 reading on a handheld electricity-measuring instrument with a triangular, green antenna.

“This room is very good, because we have almost no electricity,” he said, nodding around a large common area equipped with a big carbon filter to purify the air.

Anyone entering the building is expected to switch off their mobile phones, which in any case do not function inside. But there are landlines for telephone and Internet communication in the building.

Near the entrance, the only cleaning and personal hygiene products residents are allowed to use in the building are on prominent display.

Only isolation helps

“Avoiding the environmental burdens is really the only thing that helps most of these patients,” said John van Limburg Stirum, an internist specialised in environmental medicine who has treated Schifferle and other MCS patients at the Seegarten Klinik near Zurich.

“They have to find shelter somewhere where there are no antennas, no radiation from cell phones, which is getting more and more difficult,” said Stirum.

The condition is difficult to pin down, and sufferers are often dismissed as hypochondriacs.

But a growing body of research suggests an initial chemical exposure can spark an “allergic reaction” in some people when they later confront even very low levels of a range of chemicals.

“These patients are really suffering,” said Stirum, who is urging medical recognition of the condition.

The Zurich building was constructed with special materials, by purpose-trained builders banned from smoking or using scented products like cologne as they worked. It has a ventilation system aimed at sucking out all odours.

“I think a good example for the whole thing is the plaster on the wall,” said architect Andreas Zimmermann, who designed it.

“It doesn’t smell, and that is very important for these people,” he added, saying he searched for months for a completely odourless plaster.

The floor plan is layered like an onion “so that the deeper you enter the apartment, the cleaner the rooms get,” he said.

The building’s most “contaminated” parts are the common areas, main hallway, stairwell and elevator in the centre.

From there, residents enter their apartments, moving through a hallway where they can remove “polluted” clothing, the bathroom and kitchen or other technically equipped rooms, before getting to the “cleanest” rooms: the living room and bedroom.

A special “net” has also been built into the facade and roof to protect inhabitants from electromagnetic or electrostatic waves or fields, Zimmermann said.

Despite all the efforts, Schifferle still only spends a few days a week in his new apartment. More ventilation is needed, he said, until all traces and scents of the builders are gone. — AFP

De titel van dit verhaal is misleidend. Waar het werkelijk om gaat is dat het een flat voor MCS (multiple chemical sensitivity) personen is. Terloops wordt wel vermeld dat MCS-patiënten mogelijk ook last van elektrosmog hebben en dat daarom de belasting met EM-velden zo laag mogelijk wordt gehouden.

Zie: .
14 okt. 2013

Erstes Haus für Umweltgeschädigte ist bezugsbereit

In Zürich-Leimbach wird in diesen Tagen das europaweit erste Mehrfamilienhaus für Menschen mit Multipler Chemikalien-Unverträglichkeit (MCS) fertiggestellt. In diesen 15 Wohnungen findet sich nichts, was bei den Bewohnerinnen und Bewohnern Beschwerden auslösen könnte.

In der Schweiz gibt es schätzungsweise rund 5000 Personen, die an einer MCS leiden. Bereits geringste Chemikalien-Konzentrationen oder elektromagnetische Felder lösen bei diesen Menschen Probleme aus, beispielsweise Schwindel, Kopf- und Gliederschmerzen, Haut- und Atemwegprobleme sowie chronische Erschöpfung.

Auslöser sind Alltagsstoffe wie Parfums, Waschmittel, Lösungsmittel, Rauch, Schwermetalle oder Dieselabgase. Viele Betroffene können kaum noch einer Arbeit nachgehen und sind sozial isoliert. Praktisch unmöglich ist es für sie, geeigneten Wohnraum zu finden.

Die Stadt Zürich hat für ein Pilotprojekt deshalb ein Grundstück im Baurecht zur Verfügung gestellt, das von Umwelteinflüssen wie Elektrosmog, Lärm und Abgasen möglichst wenig belastet ist. Wie die Stadt am Montag mitteilte, ist der Pionierbau der Genossenschaft Gesundes Wohnen nun fertiggestellt.

Glasfaserstäbe statt Armierungseisen

Auf der Baustelle galten strenge Vorschriften: Bei der Montage wurden möglichst keine Chemikalien eingesetzt, Montageschäume und Spraydosen waren komplett verboten. Die Arbeiter durften sich zudem keine Zigaretten anzünden.

Auch bei der Materialauswahl lief einiges anders als auf normalen Baustellen. Bevor Materialien verbaut wurden, testete eine Gruppe Umwelterkrankter sie auf ihre Verträglichkeit. Statt Armierungseisen wurden deshalb wo immer möglich Glasfaserstäbe verwendet.

Durch eine Schmutzschleuse nach Hause

Damit die Luftqualität in den Räumen möglichst gut ist, wurde das MCS-Haus nach dem Zwiebelprinzip aufgebaut. Der Zugang in die Aussenwelt, das Treppenhaus, liegt im Gebäudekern, darum herum wurden die potenziell belasteten Zonen gruppiert. In die Ruhe- und Erholungsräume gelangen die Bewohner durch eine Schmutzschleuse.

Das MCS-Haus ist nach dem Zwiebelprinzip aufgebaut. Der Zugang in die Aussenwelt, das Treppenhaus, liegt im Gebäudekern, darum herum wurden die potenziell belasteten Zonen gruppiert. (Visualierung)
Das MCS-Haus ist nach dem Zwiebelprinzip aufgebaut. Der Zugang in die Aussenwelt, das Treppenhaus, liegt im Gebäudekern, darum herum wurden die potenziell belasteten Zonen gruppiert. (Visualierung)(zVg)
Der Bau von MCS-gerechten Wohnungen ist etwa 25 Prozent teuer als derjenige normaler Wohnungen. Das Projekt in Zürich kostete knapp sechs Millionen Franken. 80 Prozent der Wohnungen werden mit Mitteln der Wohnbauförderung vergünstigt. Eine kleine 2-Zimmer-Wohnung mit einer Fläche von 56 Quadratmetern kostet so 1050 Franken.

Zie verder: .
17 jan. 2014

Erstes Haus für Hyper-Allergiker ist noch kein Renner

Schwindel oder Erschöpfung schon bei einem Hauch von Chemikalien. Eine Wohnung zu finden ist für Menschen mit multipler Chemikalien-Unverträglichkeit, kurz MCS, schwierig. In Zürich gibt es seit kurzem eine Lösung: ein MCS-Haus. Die Vermietung der Wohnungen ist aber schwieriger als erwartet.

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Keine giftigen Dämpfe und kein Elektrosmog: Das erste MCS-Haus Europas in Zürich Leimbach

Seit Ende Dezember steht das erste MCS-Haus in Zürich Leimbach. Es ist nach einer Art Zwiebelprinzip gebaut, mit verschiedenen Schichten und Schmutzschleusen, um die Luft möglichst rein zu halten.

Haus muss zuerst «auslüften»

15 Wohnungen stehen zur Verfügung, über einen Monat nach der Eröffnung sind aber erst 12 vermietet. «Das war zu erwarten», sagt Christian Schifferle, Co-Präsident der Wohnbaugenossenschaft «Gesundes Wohnen», welche das Haus gebaut hat. Denn Patientinnen und Patienten mit MCS seien sehr sensibel. Das Haus brauche Zeit zum Auslüften, auch wenn beim Bau weder Leim, Lack noch Farbe eingesetzt wurden. Er selbst ziehe auch erst in den nächsten Wochen in seine Wohnung, sagt Schifferle im «Regionaljournal Zürich Schaffhausen».

Doch das Auslüften ist nicht der einzige mögliche Grund für die leerstehenden Wohnungen. Die Mieten seien zur Zeit noch höher als geplant, die günstigste Wohnung kostet 1500 Franken pro Monat, dazu muss man sich in die Genossenschaft einkaufen. Christian Schifferle verspricht deshalb: «Wir verstärken unser Fundraising, damit die Wohnungen noch rund 200 Franken günstiger werden.» Schifferle ist deshalb zuversichtlich: «Bald werden alle Wohnungen vermietet sein.»

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